2017年4月6日 星期四

《謀殺專門店》G.K.卻斯特頓之「奇職怪業俱樂部(1905)」

這是十多年前在台北某處拍的照片,究竟是什麼店家也不知道,早已經關門,人去樓空了,但覺得招牌很有趣。

這本書是短篇故事集,開頭介紹「奇職怪業俱樂部」的辦公室,多半在某個巷弄街道,看似奇怪卻又不引人注意。起源由來也十分特別,帶出主敘者及他的好友「貝索.葛蘭」經常碰上「奇人異事」。而讀這本書首要原則是「不要太認真」,畢竟作者G.K.卻斯特頓,一開始只是小試身手,想嘗試帶有推理的小說,把這些奇職怪業描寫得靈活靈現,煞有其事,篇幅也不多,讀起來滿輕鬆有趣。但話雖如此,還是忍不住想像這些奇怪職業在現實社會的可能性,覺得第1、3篇故事的職業頗有規模,有辦公室、正式僱員及客戶,甚至業務很興盛,其他都比較像是個體戶職業。要把個人興趣和職業結合又能賺錢的事業,實在很不容易吧!可能是自己不長進,目前的工作雖然是興趣之一,但工資僅能糊口,有時候也不知道能做多久。不過我生平無大志,最想做的工作大概是『無所事事務所』或『遊手好閒工作室』,就是在家發懶,看看書、聽聽音樂,完全以放空為目標,這也算是一個奇怪職業吧。

-----反白有雷----------
1.奪命三色菫『浪漫冒險經紀公司』
2.扮雙簧『油腔滑調設計師』
3.牧師雌雄莫辨『耽擱專家』
4.綠屋疑雲『樹屋仲介商』
5.查德教授之舞『舞蹈語言發明家』
6.幽閉的地下老婦『自願刑事法庭』

回到本書主角身上,貝索.葛蘭,一名退隱的法官,住在【英國倫敦蘭巴斯的貧民區,一戶古怪而舒服的閣樓裡】,有一位擔任私家偵探的兄弟。從描述來看應該也要50多歲吧,因為不願同流合污而掛冠求去,平日看起來宅宅的,但頗有秀才不出門,能知天下事的感覺,行動力很強,而住處也很特別。而作者其實頗擅長描寫場景,在書裡出現的許多特殊場合,搭配發生的奇怪事件,都給人很多想像空間。最特別的大概就是第3篇故事吧,幾乎是每個小孩子童年都幻想過的祕密基地,而且也挺喜歡第一篇退休上校的小屋花園。


「地球上的事,即使沒親眼目睹過,我也無不所知。」他不禁高傲地說。

「瞭解貝索的人不多。並非他不擅長社交,只要任何一名路人走入他的房裡,他就可以陪這名陌生朋友聊到天亮。認識貝索的人不多,因為貝索就和詩人一樣,並不需要人群的陪伴。對他而言,送往迎來就像觀覺夕照雲彩般自然;他不覺得得自已應該汲汲營營,如同他不想更動日落的雲彩。他住在蘭巴斯,一戶古怪而舒服的閣樓裡。他身邊的雜物與屋外的貧民區形成奇妙的對比:屋裡盡是老舊的幻想故事書、寶劍、甲胄,全是浪漫主義的垃圾。不過,置身在這些狂想英雄的紀念品之間,他的臉孔卻奇妙地顯得懇切而具有現代感-那是一張剛正而有力量的臉,除了我之外,沒有人知道他是誰。
有一天傍晚,大約六點鐘,我坐在他家啜飲一杯很棒的勃艮地葡萄酒,平常他都把酒瓶藏在一排黑體字大部頭書籍後頭。那時他在房裡闊步來回來著,習慣性撥弄他收集的寶劍精品。強熾的爐火紅光投射在他方正的五官和狂亂的灰發上。他的藍眼睛看來如夢似幻,這倒不尋常,而他嘴裡彷佛也說起夢話。」

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